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1 octobre 2018 1 01 /10 /octobre /2018 09:53

          J'ai été effarée d'apprendre (j'en avais déjà entendu parler mais en toute honnêteté j'avais cru qu'il s'agissait d'une blague) que certains enseignants américains pour le français de haut niveau ont délibérément supprimé le passé simple de leurs programmes. Gros prétexte brandi : c'est un temps de verbe désormais inusité. Donc, comme Time is business, ne perdons pas notre temps à pratiquer des inutilités grammaticales, surtout que ce sacré passé simple est compliqué en diable à dominer : il aima, il plut, je compris, il s'avança, ils décidèrent, nous fermâmes... Je ne vais certes pas prétendre que tout le monde l'utilise encore chez nous, sauf sans y penser, dans certaines expressions consacrées (fut un temps, fut dit fut fait), le reste du temps le passé composé prend sa place, tout simplement : Il a aimé, il a plu, j'ai compris, il s'est avancé, ils ont décidé, nous avons fermé...Et certes encore le passé simple est pesant, compassé, sans grâce le plus souvent, surtout employé à des personnes du pluriel dont les terminaisons sonnent ridiculement (vous écrivîtes, nous lûmes) - même que, à certains égards, on pourrait presque donner raison à ces rectificateurs de nos conjugaisons. Pourtant, les conteuses du coin du feu bien de chez nous qui reprennent la fonction magique d'autrefois continuent d'employer ce temps sublime du récit passé, et même si on ne peut les mettre officiellement sur le même plan que les auteurs contemporains abonnés au présent de l'indicatif,  c'est bien dommage ! Quant aux étudiants américains, je les imagine devant des textes de Balzac, de Flaubert, de Zola, de Maupassant... Je sais bien que leur vie matérielle ne leur réserve pas le moindre îlôt de littérature étrangère, surtout du XIXème, mais tout de même, à côté de quelles beautés corsetées à l'ancienne ne passeront-ils pas sans retour...

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